对话 Helium CEO:详解 Helium 运作机制与发展现状

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在经常被外界批评缺乏实用性的加密行业中,Helium 脱颖而出。纽约时报最近的一篇文章中表示,“加密行业或许是有用的”。

Helium 是一个由加密货币提供支持的去中心无线网络,现阶段专注于为物联网设备提供动力,并且正在向 5G 发展。Helium 网络在过去几年中取得了非凡的成绩,它建立了一个由 670,000 多个部署在世界各地的热点组成的全球网络。

然而,与大多数“一夜成名”的加密项目一样,Helium 已经酝酿多年。我有幸见证了整个 Helium 的发展历程,第一次是在 2013 年代表 FirstMark 对该公司进行投资(如今称为 pre-seed 轮),并后续追投了几次。在此过程中,Helium 曾多次在 FirstMark 活动中发表演讲,2014 年的首席技术官 Sean Carey,以及2017年和2018年的首席执行官 Amir Haleem 都有发表了精彩的观点。因此,很高兴再次欢迎 Amir 回来谈论 Helium 最新消息。

 

Matt Turck:什么是 Helium ?

Amir Haleem:Helium 是一种用于构建无线网络的经济系统。这个想法的第一个实例是物联网网络,在 2013 年,我们认为物联网是电信领域最糟糕的问题。当时,还没有解决方案可以将体积小、电池供电而且需要便宜的设备连接到互联网。

因此,我们长期以来的重点是解决这个问题。如何构建一个全球规模的物联网网络?我们进行了许多不同的试验,其中并不是每次都正确,这是一条非常曲折的道路。

接触到加密货币之后, 2016 年迎来了一个高光时刻,我们意识到可以把设备授权给用户,无论是个人、小型企业还是大型企业,都可以参与电信行业,并使用加密作为组织方式。Helium 是一个允许个人参与全球电信网络的经济体系。

第一个实例是物联网,后面我们进入 5G 和蜂窝网络领域,并且在这个方向上也会发展出各种各样的企业,无论是 WiFi 还是固定无线设备,这使人们能够在全球范围内进行协调以构建无线网络。

 

Matt Turck:Helium 有供应端和需求端。它是怎么运行的?

Amir Haleem:尽管物联网已经被谈论了十多年,仍然像一张白纸,对于如何构建以物联网的方式连接到互联网,没有完美的解决方案。所以这不是初创公司应该做的事。用户不会因为建造了物联网就来使用,但引入加密货币会使这种方法变得可行。我们选择的方式是首先建立一个供应方。

在我们的解决方案中供应方是网络覆盖。目前手机信号已经覆盖了大部分人类活动区域,我们想为物联网设备构建类似的东西,所以开发一个称为热点的设备,它网络用户和物联网设备无线接入点的组合,使用一种称为 LoRaWAN 的无线网络协议,专为超长距离、极低数据速率的极低功率事物而设计,因此用户只能发送相对简单的消息,例如 GPS 位置。Helium 的特别之处在于让两件原本对用户来说非常复杂的事情变得非常简单。

蚂蚁矿机就像一个装满电线的鞋盒,这些 UI 不是为用户设计的。此外,物联网接入点也不是为用户设计的。这些是为电信公司设计的,用户界面也很糟糕,并且需要一个 48 伏的电源。我们设法将两个对用户不友好的东西组合成一个对用户非常友好的东西。

我认为这是成功的原因。因此,用户所要做的就是使用手机获取热点并进行设置,这与购买其他电子设备的体验相似。现在热点已经遍布数百个国家,数千个城市,有 350 万件已经延期订购,几乎任何人都能够参与这个网络。

 

Matt Turck:网络的需求端呢?有哪些新兴用例?

Amir Haleem:需求方一直是发展较慢的部分,硬件不像软件开发那么简单省时,必须先建立一个原型,每次迭代都需要数周或数月的时间。

这个过程的非常缓慢。因此,Helium 判定如果网络搭建完成就会出现用例。从正常的业务角度来看,这听起来有点疯狂。但是我们多年经验使我们相信用例会存在并且有很多,只是因为网络原因没有办法部署。这就像你想开发一个 iPhone 应用程序,但唯一的手机是诺基亚翻盖手机,这个想法肯定没法实现。

目前出现了一些用例,比如通过指令控制无人机运送包裹,捕鼠器连接 GPS 跟踪设备,我认为物流、制药这些行业已经出现了最明显的用例。

 

Matt Turck:请谈谈 Helium 实际上是如何工作的,包括技术层面上的覆盖证明、位置证明和整个共识机制。

Amir Haleem:第一版 Helium 的加密框架是16 、17年构建的,那时候我们已经想过以太坊的 gas 费用将是一个问题,并打算将 Helium 作为第 2 层网络,在 Helium 这样的网络中,交易数量将非常重要。

因此,我们不确定如何进行,是否会有一些状态通道变为现实,或者是否能汇总尽可能多的事务,就像当今许多以太坊第 2 层的工作方式一样。另一个思路是分叉比特币,获取比特币代码并将其分叉运行。

我们感觉这些方案都不适合,最后决定不在以太坊上运行,这非常具有挑战性,而且成本不可预测。我们被驱使去建造新的网络。核心团队的某些成员具有分布式系统背景,从事过 iMessage 后端之类的工作,我们有信心来做好这件事。

因此,Helium 区块链是第 1 层,它是一个权益证明网络,其中有负责交易验证和生产区块的验证者。它使用称为 HoneyBadgerBFT 的共识协议。BFT 是拜占庭容错的共识协议,而 HoneyBadger 是异步版本,并不真正关心延迟。当我们当时认为这很重要时。不过随着网络的发展,我们不确定它是否仍然非常重要。

验证者组大约有 3,500 名验证者,大约有三分之一的 HNT 供应被质押,用户必须质押 10,000 HNT 才能成为验证者。如今,所有这些验证者都质押了价值约 10 亿美元的 HNT。网络的其余部分称为覆盖证明,用作激励体系。系统的一部分是创建区块和验证交易。

在大多数情况下,这看起来就像其他区块链一样。关键是用 Helium 网络来做什么?对我们来说是奖励人们在使用之前建立网络覆盖范围。我们设计了覆盖证明的方案,热点通过电波相互传输加密数据包,该网络将奖励创造覆盖范围最多的人。

因此,如果用户能证明在很广的范围内听到数百个其他热点,那么将比收不到热点的人赚得更多。覆盖证明就是这样设计的,它的工作原理非常详细且复杂,但它的关键点是覆盖范围越远,覆盖信号越好,那么奖励的 HNT 就越多。

 

Matt Turck:让我们谈谈代币以及它在代币经济学中的运作方式。有 HNT,有 HST,还有数据信用的概念。这一切如何运作?

Amir Haleem:HNT是主要代币,是热点所有者获得的奖励,是验证者的收入,也有质押功能。HNT 的目的是能够创建数据信用(Data Credits),这是 Helium 生态系统中的第二个代币,可以将它们视为 Helium 内部的稳定币,类似于航空里程。它允许用户通过 Helium 网络无线传输 24 字节的数据。

但是 Data Credits 不能交易,没有投机价值,甚至用户都无法转移这些代币,唯一的作用就是销毁来为用户支付流量。这个代币系统深受 Kyle 和 Multicoin 团队的影响,为用户提供了可预测性,数据信用的价值始终相同。因此,对于构建网络传感器的用户,那么无论 HNT 的价值如何波动,都可计算使用网络的成本。

所以用户只能通过摧毁 HNT 来创建数据信用,这称为销毁与铸造平衡。销毁比率根据 HNT 的价值而变化,数据信用的价值是固定的,而 HNT 的价值是波动的。

第三个代币 HST 与用户无关,是参考 Zcash 建立的创始人奖励系统。大多数区块链网络将预先创建所有代币,并将其中的一部分分配给创始团队和投资者。我们感觉这个模式不正确。将所有这些代币预先提供给创始团队随时出售,这有点不公平。Zcash 是一个随着时间的推移奖励创始团队及其投资者的系统,参考这个模式,HST 持有者将获得一定的奖励。我们认为这样更公平。Zcash 和 Helium 的区别在于 HST 是可交易的,而 Zcash 创始人奖励是不可交易的,但基本上就是 HST、HNT 和 Data Credits 三种代币。

 

Matt Turck:激励措施是扩展 Helium 网络的关键,但随着设备数量的增加和奖励的降低,当需要继续扩展网络时,你如何看待激励措施减弱?

Amir Haleem:这是个好问题。我认为加密货币中人们对正常的奖励或正常的投资回报率变得不敏感。以今天的 HNT 价值,早期的热点用户赚了数十万美元,甚至超过数百万美元。我认为这不符合正常的投资回报率。此外 Helium 热点基本不消耗电力,没有实际运行成本。

另一个问题是 50% 的年利率是否达到人们的期望。而且我不确定团队或者社区是否已经弥合了这一点,但是热点随着时间的推移会变得更便宜。我认为在这段 COVID 时期,对于与硬件和制造业是一段非常糟糕的时期。

这次网络升级称为 HIP 55,将导致热点的硬件要求显着下降,因此生产热点设备会便宜得多。这些都会改变回报率或激励计算。随着热点变得更便宜,用户需要减少收入,并且需要减少参与的积极性和激励。

但是我认为事情会稳定下来,随着网络使用量的增加,我从不担心这一点,部分早期用户已经赚够了钱并退出系统,这是完全正常且可以预料的事情。

 

Matt Turck:当我们讨论代币时,你想谈谈这方面的去中心化吗?刚才你提到了热点的硬件和要求,Helium 已经将硬件业务下放给社区时,Helium 自己并没有在做硬件业务。能否从基础的角度讨论 Helium 网络的结构?

Amir Haleem:是的。现在有大约 65 家不同的热点制造商。我们最初建造热点并不是想成为硬件制造商或者从中牟利,而且很多人错误地认为 Helium 公司从热点销售中赚取收益。 我们实际上没有从任何热点销售中获利,也没有售卖许可证,什么都没有。

对我们来说,建立第一个热点很重要,因为它让我们能够创造良好的用户体验。其中的所有技术都已开源并移交给第三方。热点生态系统尽可能地去中心化。公司除了随着时间的推移协助解决技术问题和技术问题外,与供应商没有任何互动。生态系统的其他部分同样是去中心化的,例如直到最近,该公司还没有运行节点验证器。

现在有 3,500 个验证者,其中 3,300 个是社区成员和其他购买了 HNT 或参与生态系统的人,与我们无关。它正朝着正确的方向前进。我认为区块链去中心化的难点实际上是早期的核心工程,例如比特币,拥有相对较小的群体和有足够的技能来参与工程。

从工程的角度来看,我希望看到它以更加去中心化的方式发展,从社区获得更多的投入,并且公司在其中扮演微不足道的角色。

 

Matt Turck:治理呢?你提到了 HIP,它是什么?社区如何影响 Helium 的发展?

Amir Haleem:我们从比特币中借鉴经验。比特币有改进提案 BIP。我们有 Helium Improvement Proposals(HIP),任何人都可以提交 HIP。Helium 网络上几乎所有的变化都来自社区的提议,而不是公司。在大多数情况下由社区驱动,社区中的某个人编写了提案,并由社区进行投票。

最近,我认为网络已经到了这些 HIP 现在必须包含代码的地步,人们就如何改进网络提出非常好的建议,但是没有人喜欢真正编程去实现。因此,我认为如果你想提交一个改进提案则需要附带它的代码,然后人们最终对其进行投票,要么被接受,要么被拒绝。

 

Matt Turck:你是如何判断 HNT 和 HST 是否被 SEC 视为证券的?

Amir Haleem:坦率地说,我们对代币设计非常小心,而且从未出售过任何 HNT,也没有预挖 HNT,已经尽了最大的努力来确保在法规范围内。

 

Matt Turck:请问我们什么时候可以委托质押?

Amir Haleem:现在用户必须质押 10,000 HNT 才能作为验证者参与,按目前HNT的价格算是25万美元左右。生态系统中有第三方供应商,用户可以在其中投入小额数量就可以参与质押,但缺点是用户必须信任供应商。到目前为止,第三方供应商的生态系统是值得信赖且没有不良事件,我暂时建议这样做。

 

Matt Turck:请你谈谈最近的投票,HNT 代币将通胀1000倍?

Amir Haleem:我不确定真的会……那不是来自团队的投票。一位社区成员提议拆分 HNT,以千比一的比例重新命名 HNT。因此,如果用户的钱包中有一个 HNT,那么在进行更改后将有 1000 个。我认为这很有趣。我确实认为在加密世界中存在人们所说的单位偏差,有热点用户直接告诉我,宁愿赚 1000 个便宜的 HNT,也不愿赚 1 个价值一百美元的 HNT。

因此,人们心理上喜欢大量的东西,并想象它们在未来会变得非常有价值,这就是这个想法的来源。有人提议重新命名 HNT ,我认为这将在今年晚些时候发生。再说一次,它并不是团队在短期内实施的优先事项。

 

Matt Turck:你认为 Helium 生态系统将在两年内或者五年内发展到什么地步?

Amir Haleem:我希望是今年,我们正在与 FreedomFi 团队定期合作并对此进行思考,社区中有各种建议。有 HIP 37 和 51 以及 52 和 53 提案。我认为在未来两到三年内,Helium 是美国最大的蜂窝网络。

我之前也说过,像 Verizon 或 T-Mobile 这样的公司,他们的蜂窝网络相当于整个美国的 10 万个信号塔,并且已经有 600,000 个热点,另外还有 300 万个即将到来。因此,Helium 完全有可能占据美国覆盖范围内的蜂窝网络主导地位。

 

Matt Turck:Helium 的 5G 何时会实现?

Amir Haleem:我认为 GigSky 是第一个使用 Helium 网络的 MVNO,你可以订阅 GigSky 体验一下。社区中有很多关于如何实施奖励以及如何参与 5G 的建议,我认为社区的讨论方向非常正确。

 

Matt Turck:作为部门战略的一部分,backhaul 如何与 5G 配合使用?

Amir Haleem:backhaul 与物联网网络相同。我们希望用户带来自己的回程,例如使用 Starlink 这种完全有效的回程。网络不在乎后端如何连接,只关心连接是否良好、可靠和稳定。当我们看到回程选择的多样性时,感到非常兴奋。通过 Starlink 之类的技术,在任何地方创建蜂窝网络变得可行,我们会与潜在的合作伙伴就未来如何运作进行各种对话。

 

Matt Turck:随着 Helium 的发展并推出 5G 移动服务,你认为互联网服务提供商不会从其网络中切断 Helium 设备的原因是什么?

Amir Haleem:这是我最常被问到的问题,我认为这不太可能发生。对我来说,现在使用家庭互联网连接来进行 Helium Inc. 业务没有任何困扰。总的来说,这不是我真正关心的问题。

 

Matt Turck:电信行业的其他人如何看待 Helium?

Amir Haleem:我不在电信行业,我想他们在这一点上很感兴趣。我们与一些运营商有着良好的关系,比如最近与 DISH、LoRa 等运营商合作。但仍然有人认为 Helium 是庞氏骗局,而加密是一个笑话等等,我期待在未来几年看到他们的反应。

 

Matt Turck:参与 Helium 的方式有哪些?如果你是一名企业家并想在构建加密项目,从你的角度来看,什么项目会很有趣?使用 Helium 有哪些不同的工作方式?

Amir Haleem:加密项目相当广泛,我们官网有不同实体的参与方案。但正如你所说,用户参与 Helium 通常是托管热点和购买 HNT,或者运营节点验证器,为网络提供价值。

在用例方面,开发者有很多便宜便捷的工具包可用,让我想起了 iPhone。我们永远无法预测现在存在于 iPhone 上的应用程序,同理也无法预测 Helium 应用程序。所以我一直最感兴趣的是 Helium 上的应用程序,以及制造商和企业家提出使用 Helium 的新产品和想法。

 

Matt Turck:很酷。嗯,这是一段令人难以置信的旅程,在某些方面感觉就像 Helium 才刚刚开始。非常感谢你前来在本次活动中发言。真的很享受这次采访,谢谢你。

Amir Haleem:是的,谢谢你邀请我来这里。

THE END
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