去中心化的黑暗面:极化、无政府与公共物品匮乏

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本文对热捧 web3 的现象进行了反思。作者通过设想一个极端去中心化的社会,指出在媒体与传播、政府与社会秩序等方面,绝对的去中心化会造成更严重的社群分裂、政府失能和经济崩溃,甚至带来社会动乱和战争威胁。作者预测,未来社会最终只会比现今略微去中心化一些。

作为一名深入 web3 的投资人,我当然对它的巨大的潜力既非常看好又感到兴奋。但在某种程度上,我们这些早期实践者似乎只是盲目地一头扎进去,选择性地只去看 web3 和去中心化的积极面,而没有批判性地分析其消极面。这是可怕和危险的。

我的意思是:我明白目前正处于社会、文化和技术的转折点。无数件事儿把大家折腾得筋疲力尽:政治两极化、新冠肺炎、全球变暖、职业倦怠、通货膨胀和迫在眉睫的第三次世界大战等等。我们受够了现状,渴望拥抱新事物,所以全力以赴地投入 web3 和它所代表的自治、反建制运动。

然而,我们之所以这么做,很大程度上是被 “web3 能搞定 web2 和这个世界的所有问题” 这个虚假的借口所诱惑。它过于乐观,同时也是错误的。因为 web2 中的一些最为诟病的东西,在 web3 中可能会有过之而不及 …… 然而,没有人真正在聊这个。

对我们正在建设和资助的这个未来,作为 web3 的创业者和投资者,我们在道义上有责任持以批判性的态度。因此围绕这个话题,我有一些 黑镜 式的初步想法,希望它们能引发更多的对话,来讨论我们应当如何应对未来不可避免会遭遇的挑战。

让我们从社会、政治、经济和技术层面绘制一个中心化程度的光谱。

光谱的一端是最纯粹的中心化形式:一个独裁统治的社会,和用 web2 技术打造的私人市场。Web2 技术使得三两家大型科技公司独占鳌头,因为数据驱动的引擎为它们建造了巨大的护城河,消灭了几乎所有竞争。权力集中在仅有的几个玩家手中。

在这个光谱的另一端则是最极端的去中心化形式:一个以自由主义原则运行的社会,由 web3 技术打造的私人市场。Web3 使许多公司(以 DAO 的架构)得以共存,但拥挤的环境让它们难以拓展规模。权力分布在许多参与者之间。

今天,整个社会更偏集中化。我们有中央政府和中央银行,大多数人生活在民主国家(而不是专制或自由主义);web2 技术使一些大型科技公司获得了巨大的权力和所有权,能够左右私人市场和我们日益数字化的生活。未来,整个社会可能会更加去中心化,因为 web3 技术让新的去中心化组织得以有效形成和运作。通过限制科技巨头的影响力,以及为新入者创造市场机会,这个转变将在一定程度上改善竞争环境。

现在,为了说明这种去中心化的转变可能带来的反乌托邦副作用,让我们想象一个极端的场景,在这个场景里我们的世界将变得完全去中心化,完全在 web3 中运行:

媒体与传播

在过去的几年里,我们目睹了数据驱动型经济在 web2 中让科技巨头发迹,同时也引发了社会的两极分化,造成了重大的伤害。据普林斯顿大学的 研究人员称,“社交网络不只是反映两极分化的现象 —— 而对它产生着影响。” 随着时间的推移,个性化的、有针对性的内容使人们自我强化自己的信念,进而变得孤立。这造成了深深分裂我们社会的回音室效应和极端主义团体。

在我们想象的极端 web3 世界中,去中心化将导致更大的两极分化。人们会四分五裂成许多不同的去中心化社区,从而产生更多的分歧和极端主义团体。回声室效应将在这些社区中进一步加剧,因为每个社区都自说自话并只信赖自己的小众新闻来源。我们可能会来到这样一个境地,即:向公众传递信息的中央媒体不复存在,只剩小众新闻媒体在强化小众去中心化社区的信念。这可能会导致众多意识形态团体之间发生战争,而不是左翼与右翼之间的潜在内战。

在全球范围内,我们会变得更加封闭,更不接受新想法,更不愿携手合作。我们会变得无知愚昧,对自己小圈子之外的人缺乏同理心,自绝于造福整个社会的机会。我们将不再有能力去教育和动员大众,为拯救地球等关键努力采取行动。我们将经历思想共享、创新和全球化的逆转。最终对每个人来说,结果都会更糟。

政府与社会秩序

考虑到去中心化媒体和传播所造成的损害,社会可能会陷入无政府状态。政府可能会失去向选民有效传达政策、目标和影响的能力。大众的无知、不满,以及因为觉察到自己无法控制或改善生活,而共同产生的无助感,可能会促使人们揭竿而起 —— 就像从 1 月 6 日的暴乱中看到的那样(译注:指 2021 年美国国会大厦遭冲击事件)。

普林斯顿大学关于政治两极化的一些研究结论:

  • “复杂系统的观点表明,与两极分化相关的多样性丧失会逐渐削弱合作,和社会提供公共物品的能力,而公共物品有助于构建一个健康的社会 […]。”
  • “由于社会互动和个人意愿使人们被隔绝成若干顽固阵营,政治体系变得既无法解决一系列问题,也无法制定出各种解决方案 ── 这都是政府运作和提供社会关键服务所必需的”

全民不满的情绪,加上潜在的疲软或动荡的金融市场,其结果可能是灾难性的。在过去的 100年 里,经济 一直是美国总统选举中选民最关注的问题。虽然美国政府可能会继续管理它的中央银行,但如果人们选择以加密货币来持有大部分财富,我们的政府及其选民可能不仅会失去经济控制权,还会失去政治控制权和社会秩序。实实在在的滑坡效应。

结论

好吧,我知道我说的很暗黑!澄清一下,我不认为世界会变得完全去中心化。这是一个用来说明我的观点的极端例子。现实点儿来说,我们可能将会在中心化光谱上的某个比今天略微去中心化一点儿的地方。不过,我希望这个例子能激发出新的想法和行动,让我们能够塑造未来,使其比我们试图打破的现状有所改善。

最后一个想法 —— 中心化并不全是坏事。一定程度的中心化和 web2 是社会运转和提高普遍生活质量所必需的。Web2 和 web3 不应该相互矛盾;它们需要共存和互补。

总而言之我认为,在一个稍微多一些去中心化的社会中,我们都会棒棒的。我将继续投资 web3,但要用具有社会意识的思维方式来看待它的机会和威胁。

THE END
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